Jan Vermeer wurde 1632 in Delft geboren und starb 1675 ebenso in Delft. Er ist einer der berühmtesten holländischen Maler des Barock.

Das Gesamtwerkes von Jan Vermeer ist mit 37 Bildern recht klein, wobei aus alten Auktionsaufzeichnungen weitere Gemälde überliefert sind. Die ersten Gemälde von Jan Vermeer waren Historienbilder, bekannt geworden ist er jedoch für seine Genreszenen, die einen Großteil seiner Werke ausmachen. Die bekanntesten Gemälde sind die Ansicht von Delft und Das Mädchen mit dem Perlenohrgehänge. Aufgrund der geringen Zahl seiner Gemälde wurden ihm im 19. Jahrhundert fälschlicherweise Bilder anderer Künstler zugeordnet.

Jan Vermeer wurde als Freimeister 1653 Mitglied der St.-Lukas-Gilde. Dieser Aufnahme muss eine sechs Jahre umfassende Lehre bei einem von der Gilde anerkannten Maler vorausgegangen sein. Jan Vermeer heiratete 1653 Catharina Bolnes in Schipluy, einem Dorf in der Nähe von Delft. 1660 zog Jan Vermeer mit seiner Frau in den Haushalt seiner Schwiegermutter am Oude Langendijk. Mit seiner Frau hatte er 15 Kinder, von denen vier schon im frühen Kindesalter starben. Jan Vermeer hat zu dieser Zeit viel Geld verdient, er konnte seine Kinder ohne Probleme ernähren. Da er nur zwei Gemälde pro Jahr malte, hatte er noch weitere Einkommensquellen.

Bereits zu seinen Lebzeiten konnte Jan Vermeer hohe Preise für seine Gemälde nehmen. Jan Vermeer malte nur wenige seiner Gemälde für den freien Kunstmarkt. Seine Gemälde gingen meist an Mäzene wie den Bäcker Hendrick van Buyten. Neben seiner malerischen Tätigkeit arbeitete Jan Vermeer auch als Experte für Kunst.

In seinen letzten Lebensjahren verschlechterte sich die wirtschaftliche Situation von Jan Vermeer so sehr dass er Kredite aufnehmen musste. Durch den 1672 ausgebrochenen französisch-niederländischen Krieg konnte er keine weiteren Gemälde verkaufen.

Gemälde von Jan Vermeer:

Jan Vermeer Mädchen mit Perlohrring
Jan Vermeer: Mädchen mit Perlohrring

Jan Vermeer Milchausgießende Magd
Jan Vermeer: Milchausgießende Magd

Jan Vermeer Soldat und lachendes Mädchen
Jan Vermeer: Soldat und lachendes Mädchen

Jan Vermeer Der Geograph
Jan Vermeer: Der Geograph

Jan Vermeer Ansicht von Delft
Jan Vermeer: Ansicht von Delft

Jan Vermeer Straße in Delft
Jan Vermeer: Straße in Delft

Jan Vermeer Herr und Dame beim Wein
Jan Vermeer: Herr und Dame beim Wein

Aulistung von Werken von Jan Vermeer:

- Christus bei Maria und Martha
- Die heilige Praxedis
- Diana mit ihren Gefährtinnen
- Bei der Kupplerin
- Schlafendes Mädchen
- Briefleserin am offenen Fenster
- Straße in Delft
- Der Soldat und das lachende Mädchen
- Herr und Dame beim Wein
- Dienstmagd mit Milchkrug
- Das Mädchen mit dem Weinglas
- Ansicht von Delft
- Die unterbrochene Musikstunde
- Briefleserin in Blau
- Die Musikstunde (Herr und Dame am Virginal)
- Die Perlenwägerin (Frau mit Waage)
- Lautenspielerin am Fenster
- Junge Dame mit Perlenhalsband
- Junge Frau mit Wasserkanne am Fenster
- Das Mädchen mit dem Perlenohrgehänge
- Das Konzert
- Briefschreiberin in Gelb
- Mädchenkopf
- Mädchen mit Flöte
- Mädchen mit rotem Hut
- Dame mit Dienstmagd und Brief
- Der Astronom
- Der Geograph
- Der Liebesbrief
- Die Spitzenklöpplerin
- Briefschreiberin und Dienstmagd
- Junge Frau am Virginal